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D’anciens cadres de Facebook expriment leur « culpabilité » d’avoir contribué à son succès

Plusieurs personnalités ayant travaillé pour Facebook, comme son ancien président Sean Parker, ont fait part de leurs inquiétudes concernant l’influence grandissante du réseau social.

« Je peux contrôler ce que font mes enfants, et ils ne sont pas autorisés à utiliser cette merde ! » C’est un discours sévère qu’a tenu, en novembre, un ancien cadre de Facebook à l’encontre des réseaux sociaux en général, et de l’entreprise de Mark Zuckerberg en particulier. Lors d’une conférence à la Stanford Graduate School of Business, dont la vidéo a été repérée lundi 11 décembre par le site spécialisé The Verge, Chamath Palihapitiya, qui fut chez Facebook vice-président chargé de la croissance de l’audience, exprime ses regrets d’avoir participé au succès de l’entreprise. « Je crois que nous avons créé des outils qui déchirent le tissu social », avance-t-il, confiant se sentir « immensément coupable »d’avoir contribué au succès de Facebook.

Chamath Palihapitiya avait rejoint l’entreprise en 2007, trois ans après sa création, et l’a quittée en 2011 pour créer le fonds Social Capital. Lors de cette conférence, il ne s’en est pas seulement pris à Facebook, mais plus largement aux réseaux sociaux et à la place qu’ils occupent dans la vie des internautes. Il s’en prend aux « cœurs, “j’aime” et pouces en l’air » réducteurs, aux « boucles de réactions basées sur la dopamine », qui « détruisent le fonctionnement de la société ».

L’ancien salarié ne s’arrête pas là, estimant qu’« il n’y a pas de discours citoyen, pas d’entraide, il y a de la désinformation ». Et interpelle l’auditoire : « Vous ne le réalisez pas, mais vous êtes programmés… Et maintenant c’est à vous de décider ce que vous voulez abandonner, à quel point vous êtes prêts à renoncer à votre indépendance intellectuelle. »

« Dieu sait ce que ça fait au cerveau de nos enfants »

Chamath Palihapitiya n’est pas le seul ancien de Facebook à critiquer publiquement ces dernières semaines ce qu’est devenu le réseau social. Sean Parker, qui n’est rien de moins que l’ancien président de Facebook, avait tenu des propos similaires au début de novembre. Il décrivait alors Facebook comme « une boucle infinie de validation sociale… Exactement le genre de chose qu’un hackeur comme moi inventerait, parce que vous exploitez une vulnérabilité de la psychologie humaine ». Il citait, lui aussi, la « dopamine » provoquée par les interactions sur Facebook.

« Dieu sait ce que ça fait au cerveau de nos enfants », confiait-il.

« Les inventeurs, les créateurs – comme moi, Mark [Zuckerberg], Kevin Systrom d’Instagram et tous ces gens – avions bien compris cela, c’était conscient. Et on l’a fait quand même. »

En novembre également, le New York Times publiait la charge d’une ancienne cadre de Facebook, Sandy Parakilas, qui avait travaillé en 2011-2012 sur les questions de vie privée« Ce que j’ai vu de l’intérieur était une entreprise qui privilégiait la collecte de données de ses utilisateurs plutôt que de les protéger des abus », dénonçait-elle, estimant que « les politiques ne devraient pas permettre à Facebook de se réguler lui-même. Parce qu’il ne le fera pas ».

Changement d’image

Ces prises de position publiques à l’encontre de Facebook de la part d’employés étaient jusqu’ici très rares – d’autant plus que l’entreprise pratique, comme la plupart des grands groupes du Web, une politique du secret assez stricte. Mais avec le temps – Facebook a désormais 13 ans –, le nombre d’anciens salariés grandit, qui ne se sentent plus tenus au silence. Exemple avec Antonio Garcia Martinez, qui a raconté l’an dernier dans un livre, Chaos Monkeys, le quotidien chez Facebook avec un humour grinçant.

Mais surtout, la dimension prise par Facebook ces dernières années, et plus particulièrement ces derniers mois, a poussé certains à exprimer publiquement leurs inquiétudes. Facebook n’est plus perçue comme la sympathique start-up inoffensive des débuts : avec plus de 2 milliards d’utilisateurs actifs, le réseau social est devenu un outil d’influence considérable. Ces derniers mois, la façon dont Facebook a pu être exploité par la Russie pour peser sur l’élection présidentielle américaine et la diffusion massive de fausses informations ont notamment soulevé d’importantes questions sur le rôle et l’influence du réseau social sur la société et la démocratie.

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