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Décès de Lilyan Kesteloot, spécialiste des littératures négo-africaines contemporaines

L’universitaire et chercheuse belge Lilyan Kesteloot, spécialiste des littératures négro-africaines francophones, est décédé mercredi à Paris, rapportent des médias sénégalais et étrangers, dont Médiapart.

Professeur à l’Université Cheikh Anta Diop (UCAD) de Dakar, puis puis directrice de recherches à l’Institut fondamental d’Afrique noire (IFAN), Mme Kesteloot ((1931-2018) fut l’une des plus éminentes spécialistes d’Aimé Césaire et des littératures africaines francophones.
Spécialiste de Césaire et de Senghor, elle était l’auteur de plusieurs ouvrages de référence consacrés aux fondateurs de la Négritude, sans compter ses nombreuses éditions critiques.
En 1960, le président Léopold Sédar Senghor (1960-1981) avait chargé l’universitaire d’ouvrir, dans le cadre de l’Institut fondamental d’Afrique noire (IFAN), un département spécial chargé d’assurer la collecte des traditions orales ouest africaines.
Elle a ainsi constitué au sein de l’IFAN, une sonothèque sur le patrimoine oral du Mali, de la Côte d’Ivoire et du Burkina Faso, sans compoter que la défunte universitaire est mondialement reconnue pour ses travaux sur Léopold Sédar Senghor et Aimé Césaire.
La mort de Lilyan Kesteloot représente une « perte immense pour les études francophones, qui laisse derrière elle une œuvre critique de référence », lit-on sur le site du site d’information Médiapart.
Les ouvrages de Lilyan Kesteloot « appartiennent depuis longtemps aux grands classiques des études portant sur la littérature africaine d’expression française », dont « son indispensable et incontournable Histoire de la littérature négro-africaine, maintes fois rééditée », rappelle la même source.

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