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Des dizaines de disparus après le naufrage d’un navire de l’armée camerounaise

Un navire de l’armée camerounaise, transportant 37 militaires de la Brigade d’intervention rapide (BIR) a chaviré, dimanche, dans les eaux territoriales camerounaises. Les secours ont débuté et trois personnes ont pu être secourues.

Le bateau « a chaviré en mer au large de Debumsha, le 16 juillet 2017 vers 6 heures du matin », a indiqué le ministre camerounais de la Défense Joseph Beti Assomo dans un communiqué. Les recherches ont été lancées au large des côtes du Cameroun, entre Limbé (sud-ouest) et Bakassi, pour tenter de secourir les 37 passagers qui se trouvaient à bord. « Trois soldats ont pu être secourus, mais le bateau semble avoir coulé au fond des eaux », précise le texte. Aucun bilan officiel n’a, pour l’heure, été communiqué.

« Mer brusquement agitée »

Toujours selon le ministère de la Défense, « les circonstances de l’accident ne sont pas encore élucidées, mais les premières informations font état d’une mer qui s’est brusquement agitée ». Une commission d’enquête a été ouverte et une cellule de crise a été mise en place.

La BIR, unité d’élite de l’armée camerounaise, figure en première ligne dans la lutte contre le groupe jihadiste nigérian Boko Haram dans la région camerounaise de l’Extrême-Nord. « Ce navire effectuait le ravitaillement des troupes stationnées sur l’île de Bakassi », précise le correspondant de France 24 à Yaoundé, Marcel Amoko. Le navire transportait du matériel destiné à la construction d’un quai sur une base militaire de Bakassi.

La Brigade d’intervention rapide a notamment contribué à sécuriser la péninsule de Bakassi, théâtre par le passé de prises d’otages.

Avec AFP

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