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Indonésie: Un avion s’abîme en mer avec 189 personnes à bord

Le Boeing 737 de Lion Air, porté disparu avec 189 personnes à bord, s’est abîmé, lundi 29 octobre, au large des côtes indonésiennes peu après son décollage de Djakarta, a annoncé l’agence indonésienne chargée des recherches.

Sindu Rahayu, directeur général de l’aviation civile au ministère des transports, a annoncé dans un autre communiqué que l’avion transportait 178 passagers adultes, trois enfants, dont deux bébés, ainsi que deux pilotes et six personnels de cabine. « L’avion avait demandé à revenir à sa base avant de finalement disparaître des radars », a-t-il ajouté.

Cette demande avait été exprimée peu avant que le contact soit rompu avec le contrôle aérien vers 6 h 30 (0 h 30, heure de Paris). Le contact a été perdu avec l’avion treize minutes après le décollage, selon une porte-parole de l’Agence indonésienne de recherche et de sauvetage. L’avion était à destination de Pangkal Pinang, une ville de l’île de Bangka, au large de Sumatra.

« L’avion s’est écrasé dans l’eau », a déclaré à l’Agence France-Presse (AFP) le porte-parole des sauveteurs. Le directeur opérationnel des services de secours indonésiens a estimé que les 189 personnes qui se trouvaient à bord de l’appareil étaient « probablement mortes ». Il a ajouté que les sauveteurs avaient retrouvé « des restes humains qui n’étaient plus intacts. »

L’avion qui s’est abîmé avait subi récemment des réparations à la suite d’un problème technique, selon le PDG de la compagnie aérienne indonésienne, Edward Sirait. L’appareil « a été réparé à Denpasar », sur l’île de Bali, « puis a volé vers Djakarta »« Les techniciens à Djakarta ont reçu des notes et ont fait une autre réparation avant qu’il reparte vers Pangkal Pinang », la destination qu’il devait rejoindre lundi, a précisé le responsable interrogé par l’AFP, tout en expliquant qu’il s’agissait « d’une procédure normale ».

Des accidents fréquents

« C’est vrai que nous avons perdu le contact du vol Lion Air JT 610. Nous avons transmis l’information aux équipes de sauveteurs », a déclaré Yohanes Harry Douglas, porte-parole d’AirNav Indonesia dans un communiqué, au sujet de ce vol de moins d’une heure.

Le site de suivi des vols Flightradar montre sur une carte la trajectoire de l’appareil, un Boeing 737 Max 8, qui après son décollage sur un cap sud-ouest vire largement par le sud sur 180 degrés avant de mettre le cap au nord-est. Le tracé s’interrompt soudainement au-dessus de la mer de Java, non loin de la côte.

L’Indonésie, un archipel d’Asie du Sud-Est de 17 000 îles et îlots, est très dépendante des liaisons aériennes, et les accidents sont fréquents. En décembre 2016, 13 personnes avaient péri dans l’accident d’un avion militaire près de Timika, autre région montagneuse de Papouasie.

Lion Air, une compagnie à bas coût, avait elle-même été impliquée dans plusieurs incidents. En août 2017, un Boeing de la compagnie avait heurté peu après son atterrissage à l’aéroport international de Kualanamu, à Medan, troisième ville du pays dans le nord de l’île de Sumatra, une aile d’un ATR-72 de la compagnie Wings Air, elle aussi indonésienne, qui attendait son décollage. La collision n’avait fait aucun blessé.

Le Figaro

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