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Journée record au large de la Méditerranée: 6 500 migrants secourus

rfi.fr-Les garde-côtes italiens ont annoncé avoir coordonné le secours d’environ 6 500 migrants au large de la Libye, le lundi 29 août. C’est l’une des journées les plus chargées de ces dernières années en Méditerranée. Les garde-côtes redoutent une nouvelle affluence record mardi 30 août dans cette zone de la Méditerranée.

« Nous avons été particulièrement occupés aujourd’hui », a déclaré lundi soir à l’AFP un porte-parole des garde-côtes italiens. Le centre opérationnel des garde-côtes qui se situe à Rome a géré une quarantaine opérations de sauvetage, menées notamment par des bateaux engagés dans la mission militaire européenne Sophia, destinée à lutter contre les passeurs, et par des navires d’organisations humanitaires dont Médecins sans Frontières, rapporte notre correspondante à Rome, Anne Le Nir.

Selon ce porte-parole, les conditions météo sont réunies pour une nouvelle affluence mardi 30 août. Les départs de migrants depuis la Libye se font en effet par vagues successives, avec une concentration d’opérations lorsque la mer est calme et qu’un vent du sud pousse les embarcations de fortune vers les eaux internationales.

Le phénomène s’est accentué cette année : les garde-côtes ont dépassé plusieurs fois le seuil de 30 opérations de secours coordonnées en une journée, alors qu’ils ne l’avaient jamais franchi auparavant. Les journées chargées se sont parfois enchaînées : plus de 13 000 personnes ont été secourues en moins d’une semaine fin mai, 8 300 en cinq jours début août.

De nombreux bébés et enfants parmi les migrants

Lundi 29 août, les secouristes sont intervenus auprès de 40 embarcations de fortune. Parmi ces migrants se trouvaient de nombreux bébés et enfants, dont un nouveau-né de cinq jours. Celui-ci a dû être évacué par hélicoptère vers un hôpital italien, a précisé Médecins sans Frontières.

La télévision italienne a montré des images bouleversantes, entre autres, celles de plus de 600 Africains entassés sur un même bateau de pêche. Et celles de très jeunes migrants, au regard apeuré, qui se sont jetés à la mer après avoir reçu un gilet de sauvetage pour rejoindre les secours.

Plus de 1 100 migrants avaient déjà été secourus, dimanche 28 août dans la même zone, selon le bilan des garde-côtes. Ce mois d’août reste légèrement plus calme que les années précédentes. Le dernier bilan du Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR) en fin de semaine faisait état d’environ 105 000 arrivées. Avec les opérations de dimanche et lundi, cela devrait monter à plus de 112 500. Cela resterait inférieur aux 116 000 arrivées enregistrés pendant la même période en 2015.

La quasi-totalité de ces migrants viennent d’Afrique de l’Ouest ou de la Corne de l’Afrique.

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