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Lancement vers l’ISS de la capsule non habitée Cygnus d’Orbital

Après trois reports, la capsule non habitée Cygnus de la société Orbital ATK a été lancée dimanche de Cap Canaveral en Floride, marquant la reprise des vols commerciaux américains pour approvisionner la Station spatiale internationale après deux accidents, selon les images en direct de la Nasa.

La fusée Atlas V à deux étages de la firme United Launch Alliance, qui transporte Cygnus, s’est arrachée de son pas de tir à 21H44 GMT comme prévu. La mise sur orbite de la capsule devrait intervenir 21 minutes plus tard.

Cygnus devait déployer ses deux antennes solaires environ une heure après la séparation du deuxième étage du lanceur pour entamer sa route vers l’ISS, qu’elle atteindra mercredi.

Elle sera alors saisie vers 11:10 GMT par le bras télémanipulateur de la Station manoeuvré par deux des six astronautes de l’équipage, qui l’amarreront sur le module américain Unity.

Le vaisseau Cygnus était cloué au sol depuis l’explosion du lanceur Antares d’Orbital quelques secondes après le décollage en octobre 2014 depuis le centre spatial de Wallops Island sur la côte de Virginie.

La seule autre compagnie privée ayant conclu des contrats avec la Nasa pour approvisionner l’ISS, SpaceX, avait perdu sa fusée Falcon 9 en juin peu après le lancement de Cap Canaveral. Celle-ci a indiqué qu’elle espérait reprendre ses vols en décembre. Il s’agit pour Orbital de la quatrième mission d’approvisionnement de la Station.

La version améliorée de Cygnus avec une capacité accrue de 25%, acheminera 3,5 tonnes de fret à l’ISS dont de la nourriture, de l’eau, des vêtements pour l’équipage de six astronautes ainsi que des équipements et des matériaux destinés à 250 expériences scientifiques.

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