Confidences

LE PHARE DES MAMELLES : 152 ans d’histoire dans le ciel sénégalais

  • Date: 6 avril 2016

 La capitale sénégalaise possède pas mal d’attraits touristiques. Dakar est une presque île aux côtes montagneuses à certains endroits. Ainsi, se dresse à l’Ouest de la ville, les collines des Mamelles. Sur l’une d’elles trône majestueusement un phare qui continue d’éclairer les bateaux au large de l’océan atlantique.

1er avril 1864 – 1er avril 2016, il y a 152 ans, jour pour jour une lumière scintillait dans le ciel de Dakar.Cette lumière, c’est celle du phare des Mamelles. Repaire pour les navires, repaire aussi pour les habitants de la capitale tant ce phare surplombe la ville. Reportage dans ce témoin de l’histoire.Bâti à une altitude de 105 mètres, le Phare des Mamelles est fonctionnel depuis  1864. Véritable point stratégique faisant face à l’Atlantique, le Phare a pour rôle essentiel de guider les bateaux en pleine nuit, mais il sert aussi de repère aux avions qui s’approchent des pistes d’atterrissage de l’aéroport Léopold Sédar Senghor de Dakar. Le Phare des Mamelles est également un pôle d’attraction touristique. Il offre une vue panoramique de presque toute la presqu’île du Cap-Vert. Une route goudronnée permet d’accéder au lieu. En haut, le Phare est entouré d’un mur blanc ; la quiétude y règne. On y pénètre par une grande porte en fer forgée et peinte en noir qui contraste avec la couleur blanche des bâtiments tout autour.

Les quelques bâtisses construites là abritent les familles du personnel qui entretient le Phare. Un escalier métallique décrivant une boucle, permet de monter afin d’accéder, tout au sommet, au bâtiment abritant la grande lampe. L’intérieur est fascinant. Lorsque le Phare est allumé, une lentille optique autour de la lampe fait une rotation régulière, à un intervalle de cinq secondes. Jadis, une grosse ampoule de 6000 watts éclairait le phare. Aujourd’hui, avec l’avancée technologique, une ampoule de 250 watts permet de donner suffisamment de lumière. De manière automatique, à 19 heures précise, le Phare s’allume et s’éteint au lever du jour. On le couvre alors par un rideau bleu, assez épais, afin d’empêcher les rayons solaires de l’atteindre.

Par contre, quand le Phare tombe en panne, une lampe de secours est activée afin de continuer à guider, dans l’obscurité, les bateaux et les avions. Le Phare a une portée de 29 miles, c’est-à-dire 50 kilomètres, ce qui équivaut à la distance entre Dakar et Sébikotane. Le signal lumineux « blanc » du Phare des Mamelles permet aux navigateurs de se situer par rapport à la côte. On le distingue bien de celui du Phare du Cap Manuel ; ce dernier émet un signal « rouge ». De là-haut, on peut apercevoir la Pointe des Almadies, l’Ile des Serpents et même l’île de Gorée.

Équipé d’une petite ampoule halogène de 1 000 watts d’une durée de vie de 3000 heures et fonctionnant sur du courant alternatif à 220 volts, le phare produit un puissant éclat blanc toutes les cinq secondes. Une grande lentille de Fresnel sur bain de mercure joue le rôle d’amplificateur et lui confère une portée de 53 km. Il est considéré comme le plus puissant d’Afrique avec celui du Cap de Bonne-Espérance (Afrique du Sud).Édifice entièrement peint en blanc, le Phare comprend une tour cylindrique accolée à l’avant de la maison du gardien qui assure une permanence nocturne de 23h00 à 07h00, dans la salle de veille du deuxième étage. Au rez-de-chaussée, une salle des machines abrite un groupe électrogène et le jeu de batteries de secours. Alimenté au pétrole au départ, le Phare est de nos jours électrifié, mais son allumage reste manuel. Il fonctionne avec un système de balanciers faisant tourner la lentille.

Jaly Badiane

 

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