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Léonard De Vinci, l’homme qui voulait tout savoir

Esprit universelle né trop tôt pour pouvoir exploiter son génie dans toute sa mesure, Léonard de Vinci est un mythe dont certaines prouesses sont encore mal connues du grand public.

Né en 1452 à Vinci, petite ville de Toscane proche de Florence en Italie et mort en France en 1519 Léonard de Vinci est l’exemple même d’un esprit universel s’il en fut jamais et le symbole de la Renaissance Italienne et de ses artistes-ingénieurs. On connaît bien sûr le peintre qui a produit la Joconde et la Cène mais on connait moins l’architecte, le physicien, le philosophe, le mathématicien et le géologue. Par contre tout le monde connait l’ingénieur qui semble avoir anticipé avec des siècles à l’avance l’hélicoptère, le parachute ou encore le scaphandre autonome et le char d’assaut.

La minutie bien connue avec laquelle Léonard de Vinci a dessiné ses machines, tout comme ses études sur l'anatomie humaine, est d'autant plus surprenante que ces œuvres d'art se trouvent dans des carnets de petite taille. Sur cette photo, sont réunis les trois carnets formant le Codex Forster. Ils ont pour dimension environ 9 cm sur 6. © Victoria and Albert Museum

On connait cet aspect de lui par les fragments de son œuvre qui ont été conservés bien que dispersés et qui sont sous forme de dessins d’anatomie, d’ingénierie en hydraulique et mécanique, de botanique à l’élégance légendaire et qui sont des extraits de ses carnets où il notait ses réflexions et ses travaux basés sur l’observation, l’expérimentation et parfois les mathématiques, anticipant la science moderne.

Ces dessins que l’on trouve dans des manuscrits célèbres comme  le Codex Atlanticus, conservé à la bibliothèque Ambrosienne de Milan (il contient 393 pages représentant environ 1600 feuillets, dont quelques-uns écrits des deux côtés) sont entrés dans l’imaginaire collectif notamment celui de l’homme de Vitruve censé représenté une anatomie humaine parfaite et l’harmonie des proportions dans l’Univers, inspiré en cela par les intellectuels platoniciens florentins du Quattrocento de Léonard.

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