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Non, on ne peut pas détourner un avion en piratant ses communications satellite

L’intervention de Ruben Santamara était sans conteste la plus attendue desconférences Black Hat consacrées à la sécurité informatique, qui se sont tenues à Las Vegas. Ce consultant en sécurité informatique y a démontré jeudi 7 août qu’il était possible de pirater certains équipements de communications par satellite utilisés dans les avions. Un sujet très sensible alors que plusieurs accidents d’avion meurtriers se sont produits en juillet.

LE DÉCRYPTAGE : Combien d’accidents d’avion depuis 2010 ?

Selon le compte rendu du site américain Mashable, il suffit d’avoir « un ordinateur ou un smartphone » et un certain talent pour pirater les équipements satellite d’un avion : « En profitant de failles critiques des appareils, un hacker pourrait falsifierles communications satellite de l’avion, interférant avec sa navigation et sessystèmes de sécurité. »

PERTURBER MAIS PAS CONTRÔLER

Pour y parvenir, le hacker doit avoir accès au Wi-Fi de l’avion et au système de divertissement en vol (qui permet aux passagers de regarder des films ou écouterde la musique). Cependant, comme a tenu à le préciser Ruben Santamarta lors de sa conférence, le piratage ne permet pas de « faire s’écraser l’appareil » :

« Nous pouvons perturber les signaux satellite etmodifier le canal de données, mais cela ne veut pasdire que l’on contrôle complètement l’avion. Les avions ont plusieurs moyens de communiquer avec le sol, comme la bande des très hautes fréquences(VHF). Ils ne s’appuient pas seulement sur les satellites.  »

Selon le consultant en sécurité informatique, cité par le site spécialisé The Register, aucun des tests effectués par IOActive n’a indiqué que les équipements électroniques de pilotage pourraient être contrôlés par un hacker. « Le pirate dans l’avion pourrait faire sauter le signal satellite ou l’usurper. Mais certains des hacks décrits demanderaient un accès physique au matériel informatique. »

UN AVERTISSEMENT AUX FABRICANTS

Dans un long article de Reuters publié avant la conférence, M. Santamarta avait reconnu que ses hacks n’avaient eu lieu que dans des environnements contrôlés comme le laboratoire de IOActive à Madrid et qu’ils « seraient compliqués àreproduire dans le monde réel. » L’agence de presse évoquait également que c’est parce qu’il voulait encourager les fabricants à corriger ces « failles de sécurité dangereuses », que le chercheur avait fait cette annonce publiquement.

De leur côté, les fabricants des appareils mis en cause ne semblent pas prendreces recherches au sérieux, rappelle Mashable. Selon eux, le risque est « minimal » ou « faible », et le piratage ne peut se produire sans avoirphysiquement accès aux équipements.

Le Monde.fr

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