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Sperme : une nouvelle découverte pour traiter l’infertilité

Des scientifiques ont découvert le mécanisme qui déclenche la fertilisation de l’ovule par le spermatozoïde. Cette découverte pourrait ouvrir la voie à un traitement contre l’infertilité masculine.

Une équipe de chercheurs de l’Université de Berkeley (Etats-Unis) dirigée par le Dr Mélissa Miller a découvert le mécanisme qui donne l’impulsion de la fertilisation de l’ovule par le spermatozoïde . Il s’agit du récepteur d’une protéine qui se trouve sur le flagelle du spermatozoïde et qui répond à la progestérone libérée par l’œuf. Lorsque le sperme se rapproche de l’œuf, l’hormone active ce récepteur, ce qui a pour effet de donner un coup de pouce au spermatozoïde qui traverse la paroi de l’œuf et le fertilise.

Cette découverte pourrait bien ouvrir la voie à un traitement contre l’infertilité masculine qui réactiverait ce récepteur dans les cas où il est défaillant. Mais il pourrait également conduire à la mise au point d’un contraceptif unisexe qui « désactiverait » le récepteur afin qu’il ne réponde plus à la progestérone. En stoppant cet effet d’induction de la progestérone, le sperme ne serait plus en mesure d’atteindre ou de pénétrer l’ovocyte.

Les chercheurs envisagent également de se pencher sur les autres maladies impliquant les tissus contenant de la progestérone. Ainsi, parvenir à bloquer l’induction de la progestérone pourrait permettre de réduire la douleur dans les cas de neuropahies.

Auteur: Catherine Cordonnier – TopSante

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