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Un cas d’infertilité dû à la tuberculose

On pense souvent aux répercussions de la tuberculose sur les voies respiratoires. Mais, mal soignée, cette infection peut aussi provoquer des infections génitales responsables de stérilité.

Les médecins de l’hôpital général du Massachussets, aux Etats-Unis, viennent de faire état d’un cas d’infertilité chez une femme de 31 ans, dû à une infection par la tuberculose .

Cette jeune femme d’origine népalaise avait essayé de tomber enceinte, sans succès, pendant 18 mois. Rien ne semblait expliquer cette infertilité : elle ne buvait pas, ne fumait pas, n’était pas en surpoids, n’avait aucun souci de santé et faisait régulièrement du sport. Des examens plus poussés ont alors montré que la jeune femme souffrait d’une obstruction des trompes de Fallope, empêchant les spermatozoïdes de rencontrer l’ovule.

Un lien connu dans les pays en développement

Les médecins ont alors suggéré de faire une fécondation in vitro mais deux tentatives se sont révélées infructueuses, les embryons ne parvenant pas à s’implanter dans l’utérus. Les médecins ont alors fait des analyses pour vérifier si la jeune femme n’avait pas souffert d’une infection sexuellement transmissible connue pour affecter la stérilité, mais tous les tests se sont révélés négatifs.

Les médecins ont alors suspecté que la jeune femme pouvait avoir été exposée au virus de la tuberculose, provoquant une infection latente, sans symptôme. « Bien que les gens ont tendance à penser de la tuberculose est principalement une maladie des poumons, il ne faut jamais oublier qu’elle peut affecter tout l’organisme. D’ailleurs, la maladie est responsable de nombreux cas d’infertilité chez les femmes dans les pays en développement » souligne le Dr Richard Legro, professeur d’obstétrique et de gynécologie à l’Université de médecine de Pennsylvanie (Etats-Unis).

Une fois que la tuberculose a été diagnostiquée, la jeune femme a été soignée par antibiotiques pendant un an. Elle a ensuite procédé à une nouvelle fécondation in vitro et a donné naissance à une petite fille de 1,8 kg.

Cette étude a été publiée dans le New England Journal of medicine.

Auteur: Catherine Coordonnier – TopSante

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